Execução de programas

Last updated 10 months ago

Privilégios de execução

Para impedir que os programas do usuário acessem ou modifiquem dados críticos do sistema operacional, o Windows suporta dois níveis de execução de código: modo de usuário e modo de kernel, mais conhecidos por suas variante em inglês: user mode e kernel mode.

Os programas comuns rodam em user mode, enquanto os serviços internos do SO e drivers rodam em kernel mode.

Apesar de o Windows outros sistemas operacionais modernos trabalharem com somente estes dois níveis de privilégios de execução, os processadores Intel e compatíveis suportam quatro níveis, também chamado de anéis (rings), numerados de 0 a 4. Para kernel mode é utilizado o ring 0 e para user mode, o ring 3.

Programas rodando em user mode tampouco possuem acesso ao hardware do computador. Essencialmente, todos estes fatores combinados fazem com que os programas rodando neste privilégio de execução não gerem erros fatais como a famosa "tela azul da morte" (ou BSOD - Blue Screen Of Death).

Passa que toda a parte legal acontece kernel mode, sendo assim, um processo (na verdade uma thread) rodando em user mode pode executar tarefas em kernel mode através da API do Windows, que funciona como uma interface para tal.

Dependências

Quando um programador cria um programa, em muitos casos ele utiliza funções de bibliotecas (ou libraries em inglês), também chamadas de DLL (Dynamic-Link Library). Sendo assim, analise o seguinte simples programa em C:

#include <stdio.h>
int main(void) {
printf("Olá, mundo!\n");
return 0;
}

Este programa utiliza a função printf(), que não precisou ser implementada pelo programador. Ao contrário, ele simplesmente a chamou, já que esta está definida no arquivo stdio.h.

Quando compilado, este programa terá uma dependência da biblioteca de C (arquivo msvcrt.dll no Windows) pois o código para a printf() está nela.

Tudo isso garante que vários programadores usem tal função, que tenha sempre o mesmo comportamento se usada da mesma forma. Mas já parou para pensar como a função printf() de fato escreve na tela? Como ela lidaria com as diferentes placas de vídeo, por exemplo?

O fato é que a printf() não escreve diretamente na tela. Ao contrário, a biblioteca de C pede ao kernel através de uma função de sua API que seja feito. Sendo assim, temos, neste caso um EXE que chama uma função de uma DLL que chama o kernel. Estudaremos mais a frente como isso é feito.

Loader

Quando um programa é executado (por exemplo, com um duplo-clique no Windows), ele é copiado para a memória e um processo é criado para ele. Dizemos então que um processo está rodando, mas esta afirmação não é muito precisa: na verdade, todo processo no Windows possui pelo menos uma thread e ela sim é que roda. O processo funciona como um "container" que contém várias informações sobre o programa rodando e suas threads.

Quem cria esse processo em memória é um componente do sistema operacional chamado de image loader, presente na biblioteca ntdll.dll.

O código do loader roda antes do código do programa a ser carregado. É um código comum a todos os processos executados no sistema operacional.

Dentre as funções do loader estão:

  • Ler os cabeçalhos do arquivo PE a ser executado e alocar a memória necessária para a imagem como um todo, suas seções, etc.

    • As seções são mapeadas para a memória, respeitando-se suas permissões.

  • Ler a tabela de importações do arquivo PE a fim de carregar as DLLs requeridas por este e que ainda não foram carregas em memória. Esse processo também é chamado de resolução de dependências.

  • Preencher a IAT com os endereços das funções importadas.

  • Carregar módulos adicionais em tempo de execução, se assim for pedido pelo executável principal (também chamado de módulo principal).

  • Manter uma lista de módulos carregados por um processo.

  • Transferir a execução para o entrypoint (EP) do programa.